Sun will Chipdrähte durch Laser ersetzen

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Der Computerhersteller Sun Microsystems wird im Auftrag des Pentagon ein Forschungsprojekt durchführen, in dessen Rahmen Drähte zwischen Computerchips durch Laser ersetzt werden sollen. Von der ‘Defense Advanced Research Projects Agency’ (DARPA) bekommt Sun dafür Forschungsgelder in Höhe von rund 44 Millionen Dollar.

Das auf fünfeinhalb Jahre angelegte Projekt könnte den Weg für eine Generation von Computern ebnen – die schneller, energiesparender und kompakter sind als heute. Die Technologie würde einen Engpass lösen, mit dem Computerhersteller heute kämpfen: Informationen derart schnell zu bewegen, dass Probleme bewältigt werden können, die hunderttausende von Prozessen erfordern.

Der Nachteil der aktuellen Technologie ist, dass Drähte die einzelnen Chips im Computer verbinden. Vergleichbar sind diese “Flaschenhälse” mit den Auf- und Abfahrten einer Autobahn, an denen jedes Fahrzeug die Geschwindigkeit reduzieren muss. Außerdem erzeugen die Engpässe durch Widerstände zusätzliche Hitze.

Sollten die Sun-Entwickler Erfolg haben, könnten sie kompaktere Computer bauen, die um das tausendfache schneller wären als heutige Geräte. Jeder Chip könnte mit jedem anderen Chip direkt kommunizieren und durch einen Laserstrahl zehn Milliarden Informationen pro Sekunde übertragen.

“Es ist ein hochriskantes Programm”, hieß es dazu von Ron Ho, Forscher bei den Sun Laboratories. “Wir erwarten eine 50-prozentige Fehlerquote, aber wenn wir Erfolg haben, können wir eine tausendfache Steigerung in der Leistung erreichen.”