Dritte Generation von Intels Thunderbolt soll 2015 erscheinen

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Thunderbolt 3 soll zudem schneller werden und eine maximale Transferrate von 40 GBit/s in beide Richtungen ermöglichen. Möglich macht das der Support von PCI Express 3.0. Die neue Generation verfügt Intel zufolge auch über eine Ladefunktion für Geräte mit bis zu 100 Watt Leistungsaufnahme.

Im kommenden Jahr will Intel angeblich die dritte Generation von Thunderbolt einführen. Den Verbindungsstandard hat es zusammen mit Apple entwickelt. Die maximale Transferrate soll sich dabei von maximal 20 auf 40 GBit/s in beide Richtungen verdoppeln. Das berichtet die chinesische Website VR-Zone unter Berufung auf eine interne Präsentationsfolie. Demnach trägt die Weiterentwicklung den Codenamen “Alpine Ridge”. Zusammen mit der kommenden Core-Prozessor-Generation “Skylake” soll sie 2015 erscheinen.

Die nächste Thunderbolt-Generation “Alpine Ridge” sieht eine Verdopplung der bidirektionalen Transferrate von 20 auf 40 GBit/s vor (Bild via VR-Zone).
Die nächste Thunderbolt-Generation “Alpine Ridge” sieht eine Verdopplung der bidirektionalen Transferrate von 20 auf 40 GBit/s vor (Bild via VR-Zone).

Intel hatte bereits bei der Umstellung von Thunderbolt 1 (Light Peak) auf Thunderbolt 2 (Falcon Ridge) die Geschwindigkeit verdoppelt. Die Steigerung von Thunderbolt 3 soll durch die Unterstützung von PCI Express 3.0 möglich sein. Bislang erfolgt die Anbindung des Thunderbolt-Controllers mit CPU über PCI Express 2.0.

Mit der nächsten Generation der Schnittstelle lassen sich somit zwei 4K/Ultra-HD-Displays parallel betreiben. Verbindungen via DisplayPort 1.2, USB 3.0 und HDMI 2.0 sollen per Adapter möglich sein.

Aus der Präsentationsfolie geht zudem hervor, dass Intel auch die Energieeffizienz des Thunderbolt-3-Controllers verbessert hat. Demnach soll er 50 Prozent weniger Strom als der Vorgänger verbrauchen. Geplant ist außerdem eine Ladefunktion für Geräte mit bis zu 100 Watt Leistungsaufnahme, also etwa Notebooks.

Allerdings ist für die Änderungen ein neuer Anschlusstyp nötig. Dieser soll nur 3 Millimeter dick sein. Intel will mit einem Adapter die Abwärtskompatibilität zu den vorherigen Thunderbolt-Versionen gewährleisten.

Wenn die Angaben korrekt sind, würde Thunderbolt seinen Leistungsvorsprung auf den konkurrierenden USB-Standard ein weiteres Mal ausbauen. Der kommenden USB-Standard 3.1 biete Übertragungsraten von bis zu 10 GBit/s. Dieser bringt ebenfalls einen neuen Stecker (Typ C) mit. Zudem soll er eine Stromzufuhr mit höherer Kapazität (USB Power Delivery) zum Aufladen von Notebooks und anderen Geräten ermöglichen.

Apple-Rechner sind schon seit dem Start von Thunderbolt vor drei Jahren zu der von Intel entwickelten Schnittstelle kompatibel. Windows-Support gibt es seit 2012.

Intel hatte Anfang des Monats eine Erweiterung für die Thunderbolt-Schnittstelle präsentiert. Künftig können Nutzer einen Mac per Thudnerbolt-Kabel direkt mit einem PC verbinden oder zwei PCs miteinander koppeln. Dafür kommt eine emulierte Ethernet-Verbindung namens Thunderbolt Networking zum Einsatz. Bisher unterstützten nur Macs mit OS X 10.9 Mavericks solche Ethernet-over-Thunderbolt-Verbindungen zum Datenaustausch. Mit einem neuen Treiber weitet Intel die Funktion aber auch auf Windows-Rechner aus.

[mit Material von Björn Greif, ZDNet.de]

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