Über den Akku-Verbrauch Smartphones verfolgen

MobileSmartphone

Forscher haben einen weiteren Weg gefunden, um den Standort von Smartphones zu bestimmen. Dafür muss lediglich der Stromverbrauch des Gerätes ausgewertet werden, das wirft Fragen über die Privatsphäre auf.

Smartphones lassen sich relativ genau orten und das auch über den Akku-Verbrauch. Forscher der Universität Stanford haben ein Verfahren entwickelt, das den Energie-Verbrauch von Smartphones auswerten kann. Wenn ein Gerät weiter von einer Mobilfunk-Basisstation entfernt ist, verbraucht es mehr Energie, um die Funkverbindung aufrechtzuerhalten. Mit diesem Mehrverbrauch lasse sich auch die Position eines Geräts ermitteln. Dabei waren die Forscher laut eigenen Angaben in der Lage, den Stromverbrauch von anderen Faktoren wie Mobilfunknutzung oder Apps herauszufiltern. Das konnten sie über maschinelles Lernen bewerkstelligen.

“Der Gesamtstromverbrauch eines Telefons hat durch die Vielzahl an Komponenten und Anwendungen, die gleichzeitig Energie benötigen, sehr viele Hintergrundgeräusche”, schreiben Yan Michalevsky, Dan Boneh und Aaron Schulman von der Fakultät für Computerwissenschaften in dem Forschungsbericht (PDF). “Wir zeigen jedoch, wie es durch die Verwendung von Machine-Learning-Techniken möglich ist, den Standort abzuleiten.”

Den Wissenschaftlern ist es zudem gelungen, einen PowerSpy genannten Virus zu programmieren, der in zwei Drittel aller Versuche in der Lage war, den genauen Standort eines Nutzers zu ermitteln. Die App benötigte dafür keine Rechte für den Zugriff auf GPS, WLAN, Mobilfunknetz oder andere Standortdaten – sie fragte lediglich nach einem Netzwerkzugang und Zugriff auf Daten über den Akkuverbrauch.

Standortbestimmung über Stromverbrauch des Handys. (Bild: ZDNet.de)
Forscher der Universität Stanford sind in der Lage mit Hilfe von maschinellem Lernen aus dem Stromverbrauch eines Handys den genauen Standort des Nutzers zu identifizieren. (Bild: ZDNet.de)

“Das sind häufig benutzte Berechtigungen für Anwendungen, die wahrscheinlich auf Seiten des Opfers keinen Verdacht wecken”, so die Forscher weiter. “Durch das Auslesen des Stromverbrauchs über einen Zeitraum von wenigen Minuten kann eine Anwendung den Standort eines Nutzers erkennen.”

Getestet wurde das Verfahren unter realen Bedingungen mit Smartphones mit einem erheblichen Marktanteil. Die Technik lasse sich durch weitere Daten noch verfeinern, heißt es weiter in dem Bericht.

Darüber hinaus fordern die Forscher einen besseren Schutz für die Privatsphäre von Smartphone-Besitzern. “Unsere Arbeit zeigt, dass die Sicherheit verbessert werden muss, bevor man Anwendungen von Drittanbietern den Zugriff auf Sensoren gestattet.”

Ihre Tests haben die Forscher unter anderem mit den Google-Smartphones Nexus 4 und Nexus 5 durchgeführt. Schon im Vorwort ihrer Studie betonen sie allerdings, dass alle “modernen Mobilplattformen” betroffen sind, die es Anwendungen erlauben, “den Stromverbrauch eines Mobiltelefons auszulesen”.

[mit Material von Stefan Beiersmann, TechWeekEurope]

Tipp: Kennen Sie alle wichtigen Smartphone-Modelle, die letztes Jahr vorgestellt wurden? Überprüfen Sie Ihr Wissen – mit 15 Fragen auf silicon.de.

Anklicken um die Biografie des Autors zu lesen  Anklicken um die Biografie des Autors zu verbergen