Apple will sein Elektroauto bis 2019 auf den Markt bringen

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Die Entwicklung des Elektroautos wird intern inzwischen angeblich als “verpflichtendes Projekt” bezeichnet, mit dem Ziel es 2019 fertigzustellen. Die Leiter des Projekts sollen die Erlaubnis erhalten haben, die Zahl der derzeit rund 600 Mitarbeiter zu verdreifachen.

Einem Bericht des Wall Street Journal zufolge beschleunigt Apple die Entwicklung eines Elektroautos. Vor der Entscheidung, ein Elektroauto zu entwickeln, habe Apple mehr als ein Jahr lang die Umsetzbarkeit geprüft und sich dafür auch mit kalifornischen Regierungsvertretern getroffen, heißt es in dem Bericht. Die Leiter des intern “Titan” genannten Projekts hätten zudem die Erlaubnis erhalten, die Zahl der derzeit rund 600 Mitarbeiter zu verdreifachen.

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Obwohl Apple auch Experten für selbstlenkende Fahrzeuge engagiert habe, werde das Elektroauto nicht vollständig autonom sein, ergänzten die nicht näher genannten Quellen. Dies sei aber langfristig geplant.

Jedenfalls werde die Entwicklung des Elektroautos intern inzwischen als “verpflichtendes Projekt” bezeichnet, mit dem Ziel es 2019 fertigzustellen. Unklar ist allerdings, ob es in dem Jahr auch in den Handel kommt. Möglicherweise bedeute der Termin auch nur, dass die Ingenieure bis dahin die Arbeit an den wichtigsten Funktionen des Fahrzeugs beenden müssten.

Apple sieht laut WSJ offenbar eine gute Gelegenheit, Erfahrungen, die es über seine Produkte mit Akkus, Sensoren und der Hardware-Software-Integration gesammelt hat, auf den Bereich Automotive zu übertragen. Unklar sei allerdings, ob sich Apple eines Vorlieferanten bediene, wie beispielsweise bei seinen iPhones und iPads, oder eine eigene Produktion aufbaue, wie es in der Branche üblich sei. Die Auftragsfertigung beschränke sich in der Branche allerdings auf Nischenmodelle.

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“Ambitioniert” nennt das Wall Street Journal jedenfalls den Termin. Die Entwicklung eines Autos sei ein komplexes Unterfangen, vor allem für ein Unternehmen ohne jegliche Erfahrung. Zudem müsse Apple nach Abschluss der Entwicklung und der Fertigung erster Prototypen verschiedene Tests durchlaufen, um eine Zulassung für den öffentlichen Straßenverkehr zu erhalten. Da Verzögerungen bei derartigen Projekten nicht unüblich seien, seien einige Mitglieder des Titan-Teams skeptisch, ob der Termin 2019 zu halten sei. Apple hat offiziell noch nicht bestätigt, dass es überhaupt an Fahrzeugtechnik forscht.

Schon im Februar berichtete Bloomberg, Apple baue die zuständige Entwicklungsabteilung aus, um spätestens 2020 mit der Produktion beginnen zu können. Das Manager Magazin berichtete zudem im Juli, der iPhone-Hersteller erwäge, die Modellplattform des BMW-Elektroautos i3 für sein Autoprojekt zu nutzen. Mit Doug Betts hatte Apple zudem im Juli einen Veteranen der Autobranche eingestellt, der zuletzt bei Fiat Chrysler für die weltweite Qualitätssicherung verantwortlich war.

[Mit Material von Stefan Beiersmann, ZDNet.de]

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