Wie erstellt man gute Dashboards?

In Dashboards werden Daten aggregiert und visualisiert. Dafür gibt es viele Tools und Lösungen, sowohl im proprietären als auch im Open-Source-Segment (für die hier gewählten Abbildungen kamen Pentaho-Dashboards zum Einsatz, die mit Ctools erstellt wurden). Sie helfen, Informationen leicht lesbar und ansprechend darzustellen. Obwohl sich diese Lösungen in den letzten Jahren stark weiterentwickelt haben, muss man bei der Erstellung von Dashboards aber nicht nur die richtige Technologie beachten.

Was banal klingt, ist nämlich nach wie vor gültig – und angesichts der ständig steigenden Datenmengen so wichtig wie nie zu vor: Daten müssen so visualisiert werden, dass eine falsche Interpretation ausgeschlossen ist. Dazu braucht es mehr als eine gute Software, dazu sind profunde Kenntnisse der Datenvisualisierung wichtig.

Wie erstelle ich nun ein gutes Dashboard? Zunächst mal richtet sich ein gelungenes Diagramm nach der Zielgruppe, die es konsumiert. Wie man die Informationen aufbereitet und darstellt, sollte man abhängig vom Empfängerkreis machen. So braucht die Geschäftsführung eines Unternehmens anders aufbereitete Daten als das Controlling oder der Vertrieb.

Wählen Sie die richtige Visualisierungsmethode

“Letztes Jahr haben wir 135411 Scheibenwischer verkauft, dieses Jahr sind es 142718.” Sätze wie dieser gehören nicht in ein Dashboard, weil sie nur schwer verständlich sind. Auch komplexe Tabellen, viele Einzeldaten oder Texte sorgen beim Betrachter für Verwirrung und sollten deshalb durch Diagramme visualisiert werden.

Diagramme ermöglichen dem Konsumenten, auf einen Blick wichtige Daten zu erfassen. Zudem sorgen sie dafür, dass das Dashboard aufgeräumt und übersichtlich erscheint. Vorsicht: nicht alle Diagramme eignen sich gleich gut und einige klassische Diagramme verwendet man heute in einer abgewandelten Form, da sie dadurch besser lesbar werden.

Sorgen Sie für eine hohe Informationsdichte im Dashboard

Erstellen Sie ein Dashboard so, dass es den ganzen Bildschirm ausfüllt und alle wichtigen Diagramme enthält. Dabei stehen die Daten im Vordergrund – Hintergrundbilder wie Fotos oder dekorative Elemente lenken nur vom Wichtigen ab.

Kuchendiagramme sollten sorgfältig eingesetzt werden, weil sie es erschweren, ähnlich große Mengen zu vergleichen. Außerdem eignen sie sich nur für die Darstellung einer begrenzten Anzahl von Kategorien.

Stellen Sie Inhalte einfach dar

3D-Diagramme machen optisch zwar was her, lassen sich aber nicht so gut lesen wie klassische Diagramme. Lassen Sie sie daher am besten ganz weg. Datenvisualisierungen sind so zu gestalten, dass die dargestellten Informationen einfach und unmissverständlich interpretierbar sind. Verzichten Sie daher auf Gestaltungselemente wie Animationen, wenn sie keine Bedeutung haben, und achten Sie auf einen sinnvollen Einsatz von Farbe.

Empfehlenswert sind schmale Farbpaletten (zum Beispiel Grautöne), gute Kontraste und Farben, die die Aussage unterstützen (grün = positiv, rot = negativ, blau = Hervorhebung usw.). Vorsicht bei leuchtenden Farben: Sie werden meist zuerst wahrgenommen und verfälschen dadurch die Datenwahrnehmung. Möchten Sie bestimmte Informationen besonders hervorheben, definieren Sie eine eigene Farbe für Hervorhebungen innerhalb Ihrer Farbpalette (zum Beispiel blau).

Wählen Sie den richtigen Vergleichstyp

In jeder Aussage über Daten steckt ein Vergleich. Nicht alle Datenvisualisierungen werden auf die gleiche Weise gelesen, entscheidend ist, wie sie dargestellt und angeordnet sind. Dabei kann man sich menschliche Gewohnheiten, sogenannte visuelle Hierarchien, zunutze machen: Zeiteinheiten lesen wir automatisch von links nach rechts. Deshalb gehören zeitliche Verläufe (Tage, Monate, Jahre) immer auf die X-Achse. Strukturen wie zum Beispiel Produkte sollten hingegen auf der Y-Achse angeordnet werden.

Ermöglichen Sie Vergleiche

Machen Sie den Inhalt eines Diagramms vergleichbar, indem Sie passende Kontraste, Formen oder Hilfselemente einsetzen (visuelle Unterstützung). Ziel ist es, Muster zu erkennen und Werte und Mengen im richtigen Verhältnis wahrzunehmen. Vergleichen kann man alles. Dabei lassen sich sortierte Balken leichter interpretieren als unsortierte. Hier gehen leicht Informationen verloren.

Verwenden Sie ein einheitliches Aussehen

Ihr Dashboard sollte ein einheitliches Design aufweisen. So sollten alle Elemente standardisiert sein, beispielsweise über ein Symbol für alle Zielwerte. Erstellen Sie ein Konzept für die verwendeten Schriften und Farben. Dadurch wirkt Ihr Dashboard übersichtlicher und professioneller. Gleiche Inhalte sollten nicht mit verschiedenen Diagrammen dargestellt werden, weil das den Betrachter verwirrt.

Die Erstellung eines guten Dashboards mit den richtigen Visualisierungen ist sicher nicht in einer Stunde getan. Mit den wichtigsten Punkten im Kopf und einem der Standardwerke, die es zum Thema gibt, neben sich ist es aber auch kein Hexenwerk.